Hochschule Düsseldorf
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Medien / Alex, estudy, Prof. Dr. rer. nat. Michael Marmann
20.09.2007

Welcome to Alex

​​​​​​Weit mehr als eine Lernplattform Informationsportal an der FH Düsseldorf integriert LMS von SumTotal Systems und Microsoft SharePoint-Technologie

An der Fachhochschule Düsseldorf ist in den letzten Jahren ein integriertes Lern- und Informationsportal für Lehrkräfte, Mitarbeiter und Studenten entstanden, das unter der Leitung von Prof. Michael Marmann mit studentischen Teams aufgebaut wurde und permanent weiterentwickelt wird. Es verbindet ein E-Learning-System von SumTotal Systems mit einer funktionalen Informationsplattform auf der Basis des SharePoint Portal Servers, die unter anderem persönliche Seiten der Dozenten mit Downloadbereich, Linklisten und Ankündigungen enthält. Durch den Einsatz der Windows SharePoint Services (WSS) unterstützt sie auch das kooperative Arbeiten in Projektteams. So stehen den Studierenden alle für das Studium relevanten Informationen und Kommunikationsmöglichkeiten zentral zur Verfügung. Nicht zuletzt dient das Portal auch der Vorbereitung auf Arbeits- und Lernprozesse nach dem Studium.
Bereits vor sieben Jahren hatte Prof. Marmann in seiner Funktion als "Rektoratsbeauftragter für E-Learning" beschlossen, die Informationsflüsse an der Hochschule mit Hilfe einer geeigneten Intranetlösung und den Möglichkeiten des Internets zu vereinfachen. Im Rahmen des Projektes "alex" - die Kurzform für active learning & knowledge exchange - entwickelte die FH eine langfristige E-Learning-Strategie auf der Basis eines Lern-Management-Systems (LMS) von SumTotal Systems. Dieses unterstützt die Studierenden seit 2001 bei der Vorbereitung und Ergänzung der Veranstaltungen in ihren Fachbereichen.
"Wir haben mit der Zeit festgestellt, dass wir mehr brauchen als eine reine Lernplattform", erklärt Michael Marmann. "Das LMS sollte um weitere Applikationen zu einem Informationsportal erweitert und an die jeweiligen Bedürfnisse der einzelnen Fachbereiche angepasst werden." Aufgrund der Nutzbarkeit der Microsoft SharePoint-Technologie zur Ergänzung der Lernplattformfunktionalität und ihrer hohen Akzeptanz wurden die beiden komplexen Softwaresysteme SumTotal LMS und Microsoft SharePoint Portal Server 2003 (SPS) eng auf unterschiedlichen Ebenen integriert. Die Umsetzung dieses Projekts erfolgte in studentischen Projekten und auf der Basis von Diplomarbeiten parallel zum laufenden Betrieb der bestehenden Plattform, die bis zum Abschluss für alle Anwender weiterhin nutzbar blieb. "Es gibt LMS-Anbieter, die diese Idee aufgegriffen haben", konstatiert Marmann augenzwinkernd. "Diese integrieren ihr System direkt in SharePoint. Wir lassen dagegen die beiden Technologien weitgehend autonom arbeiten, schaffen aber spezifische Schnittstellen für das Zusammenspiel zwischen den Systemen."
Zum Jahreswechsel 2005/2006 konnte die FH Düsseldorf ihr zentrales Lern- und Informationsportal "alex" in der heutigen Form in Betrieb nehmen. Die Komplettlösung enthält neben dem E-Learning-System von SumTotal nicht nur eine funktionale Informationsplattform auf der Basis des SharePoint Portal Servers, die unter anderem persönliche Seiten der Dozenten mit Downloadbereich, Linklisten und Ankündigungen enthält. Durch den Einsatz der Windows SharePoint Services (WSS) unterstützt sie auch das kooperative Arbeiten in Projektteams. "Speziell dieser letzte Punkt war uns sehr wichtig, da in einigen Fachbereichen der FH Düsseldorf die Projektarbeit einen hohen Stellenwert im Studium hat", so Marmann.
Heute können die Professoren mit wenigen Mausklicks ihre eigenen Projektarbeitsbereiche einrichten und diese individuell gestalten und pflegen. Für das Projektmanagement stehen zusätzlich spezielle Vorlagen und Webparts zur Verfügung. Sie haben die Möglichkeit, in einem offenen Bereich Unterlagen einzustellen und diese zum Download freizugeben. Den Studierenden reicht eine kurze Einführung aus, um mühelos mit dem Portal umzugehen. Es genügt ein einziges Benutzerkonto, um alle Services nutzen zu können. Von den Dozenten erhalten sie Rechte, um auf bestimmte Bereiche zuzugreifen, die eingestellten Projektseiten einzusehen und auch selbst Informationen einzustellen. Die in das LMS integrierte Suchfunktion wurde mit dem SharePoint Server zu einer kombinierten Suche erweitert.
Einer der größten Vorteile von "alex" ist laut Marmann die dezentrale und individuelle Pflege. Auch die Prüfungsämter und Dekanate können ihre Ankündigungen und Termine veröffentlichen. Technische Kenntnisse sind dafür kaum notwendig.